การหาที่หลบภัยในอนาคตของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ: ภาคตะวันตกเฉียงใต้

ในขณะที่ผลกระทบเชิงลบของอุณหภูมิโลกที่สูงขึ้นเนื่องจากการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิลอย่างไม่หยุดยั้งของมนุษยชาติเริ่มชัดเจนมากขึ้นในชุมชนต่างๆ ทั่วสหรัฐอเมริกาความวิตกกังวลเกี่ยวกับการหาที่อยู่อาศัยที่ปลอดภัยจากการทำลายล้างของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศก็เพิ่มขึ้นเช่นกัน

Jesse Keenanรองศาสตราจารย์ด้านอสังหาริมทรัพย์จาก Tulane University School of Architecture กล่าวว่า“ชาวอเมริกันหลายล้านคนและมีแนวโน้มว่าหลายหมื่นล้านคน” จะย้ายถิ่นฐานเนื่องจากสภาพอากาศไปจนถึงสิ้นศตวรรษ นี้ “ผู้คนย้ายถิ่นฐานเพราะเขตการศึกษา ความสามารถในการจ่าย โอกาสในการทำงาน มีผู้ขับขี่จำนวนมากและฉันคิดว่าน่าจะดีที่สุดที่จะคิดถึงเรื่องนี้เนื่องจาก ‘สภาพอากาศเป็นหนึ่งในปัจจัยเหล่านั้น’”

ในช่วงปลายเดือนตุลาคมรายงานขององค์การสหประชาชาติสรุปว่าอุณหภูมิเฉลี่ยของโลกมีแนวโน้มจะอุ่นขึ้น 2.1 ° ถึง 2.9° เซลเซียส ภายในปี 2100 เป็นผลให้โลกสามารถคาดการณ์ได้ว่าเหตุการณ์สภาพอากาศที่วุ่นวายและรุนแรงจะเพิ่มขึ้นอย่างมาก ในความเป็นจริงการเพิ่มขึ้นนั้นกำลังเกิดขึ้นแล้ว ในช่วงทศวรรษที่ 1980 สหรัฐอเมริกาประสบกับภัยพิบัติจากสภาพอากาศ โดยเฉลี่ยแล้วสร้างความเสียหายมูลค่า 1 พันล้านดอลลาร์ทุกๆ 4 เดือน เนื่องจากอุณหภูมิที่เพิ่มสูงขึ้นอย่างต่อเนื่อง ทำให้ตอนนี้เกิดขึ้นทุกสามสัปดาห์ ตามร่างรายงานของ National Climate Assessment ฉบับล่าสุดและอุณหภูมิเหล่านี้ไม่ได้จำกัดเฉพาะภูมิภาคใดภูมิภาคหนึ่งโดยเฉพาะ

เพื่อความแน่ใจ การคำนวณความเสี่ยงจากสภาพอากาศขึ้นอยู่กับปัจจัยหลายอย่าง เช่น โชค ละติจูด ระดับความสูง การบำรุงรักษาโครงสร้างพื้นฐาน รูปแบบภูมิอากาศในระยะยาว พฤติกรรมที่คาดการณ์ได้ของกระแสเจ็ต และน้ำทะเลที่ร้อนขึ้นจะส่งผลต่อความถี่ของ วงจรเอลนีโญ/ลานีญา

“ไม่มีสถานที่ใดรอดพ้นจากผลกระทบจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ แน่นอนในทวีปอเมริกา และทั่วทั้งสหรัฐอเมริกา ผลกระทบเหล่านั้นจะค่อนข้างรุนแรง” คีแนนกล่าว “พวกมันจะรุนแรงกว่าในบางแห่งและรุนแรงน้อยกว่าในที่อื่น สถานที่บางแห่งจะมีอุณหภูมิปานกลางมากขึ้นและบางแห่งจะรุนแรงมากขึ้น แต่เราทุกคนมีความเสี่ยงที่เหตุการณ์รุนแรงจะเพิ่มขึ้น”

ในภาคนี้ เราจะดูภูมิภาคที่กำลังถูกครอบงำอย่างรวดเร็วด้วยอุณหภูมิที่แผดเผา ภัยแล้งที่เลวร้ายลง และภัยคุกคามที่เพิ่มขึ้นจากไฟป่า

ภาคตะวันตกเฉียงใต้
หากมีสิ่งหนึ่งที่รวมภูมิภาคตะวันตกเฉียงใต้อันกว้างใหญ่ของสหรัฐอเมริกาเข้าด้วยกัน ซึ่งรวมถึงแคลิฟอร์เนีย เนวาดา ยูทาห์ โคโลราโด นิวเม็กซิโก และแอริโซนา นั่นคือพื้นที่ที่ขาดแคลนน้ำจืด

ปีนี้ ท่ามกลางความแห้งแล้งต่อเนื่องทั่วภาคตะวันตกเฉียงใต้ กระทรวงมหาดไทยประกาศมาตรการปันน้ำไปจนถึงรัฐที่ต้องพึ่งพาเสบียงจากแม่น้ำโคโลราโดที่ลดน้อยลง ประมาณผู้คน 40 ล้านคนได้รับน้ำจากระบบแม่น้ำของโคโลราโดและอุณหภูมิที่สูงขึ้นเป็นปัจจัยหนึ่งที่ทำให้วัฏจักรของน้ำในภูมิภาคนี้เปลี่ยนไป

“ปริมาณการไหลของแม่น้ำโคโลราโดโดยเฉลี่ยลดลงแล้วเกือบ 20% ตั้งแต่ปี 2000 โดยครึ่งหนึ่งมีสาเหตุมาจากอุณหภูมิที่สูงขึ้น”องค์กรอนุรักษ์ธรรมชาติระบุในบทความบนเว็บไซต์. “อุณหภูมิในแอ่งนี้คาดการณ์ว่าจะสูงขึ้นอีก 2-5 องศาฟาเรนไฮต์ภายในปี 2593 ซึ่งสามารถลดการไหลของแม่น้ำลงได้อีก 10 ถึง 40%”

แม้ว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะไม่ได้เป็นเพียงตัวขับเคลื่อนความแห้งแล้ง แต่นักวิทยาศาสตร์ได้แสดงให้เห็นว่าการเปลี่ยนแปลงดังกล่าวทำให้สภาพอากาศเลวร้ายลงอย่างมาก

“เราทราบดีว่าในภาคตะวันตกเฉียงใต้ซึ่งมีภาวะแห้งแล้งรุนแรงอย่างต่อเนื่อง 40-50% ของความรุนแรงอาจเกิดจากอุณหภูมิที่ร้อนขึ้นเพียงอย่างเดียว” Daniel Swain นักวิทยาศาสตร์ด้านภูมิอากาศแห่ง UCLA กล่าวกับ Yahoo News

Lake Mead ที่แห้งแล้งเนวาดา
อุณหภูมิที่เพิ่มสูงขึ้นทั่วภาคตะวันตกเฉียงใต้ซึ่งทางสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมจัดอันดับให้เป็น “ภูมิภาคที่ร้อนที่สุดและแห้งแล้งที่สุดในประเทศ”ไม่เพียงเน้นเรื่องทรัพยากรน้ำเท่านั้น อัตราการระเหยที่เพิ่มขึ้นส่งผลให้พืชพรรณแห้งและเพิ่มความเสี่ยงต่อไฟป่า

กรายงานของ US Forest Service เผยแพร่ในฤดูใบไม้ผลินี้สรุปว่าพนักงานประเมินผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศต่อระบบนิเวศในภาคตะวันตกเฉียงใต้ต่ำไป เมื่อพยายามควบคุมการเผาไหม้เพื่อลดภัยคุกคามจากไฟป่าในนิวเม็กซิโก การคำนวณผิดพลาดนั้นทำให้เกิดไฟ Hermits Peak/Calf Canyon ซึ่งเป็นไฟที่ใหญ่ที่สุดในรัฐในประวัติศาสตร์ที่บันทึกไว้ ซึ่งกินพื้นที่ 341,471 เอเคอร์และโครงสร้างอย่างน้อย 903 แห่ง

ส่วนหนึ่งเป็นผลจากไฟป่า และเนื่องจากผลกระทบโดยรวมของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่มีต่อรัฐต่างๆ เช่น นิวเม็กซิโก เจ้าของบ้านบางคนต้องเผชิญกับความตื่นตระหนกเมื่อต้องทำประกันทรัพย์สินของพวกเขา

“ฉันกังวลมากว่าการก้าวไปข้างหน้าภัยพิบัติทางธรรมชาติเหล่านี้อาจทำให้เบี้ยประกันภัยสูงขึ้นหรือเรากำลังตกอยู่ในวิกฤตที่ลึกกว่าเช่นฟลอริดา ซึ่งผู้ให้บริการประกันภัยไม่ต้องการมาที่นิวเม็กซิโกเพราะเป็นตลาดที่ท้าทายมาก เพื่อประกัน,”Hector Balderas อัยการสูงสุดของ New Mexico กล่าวกับ The Associated Press.

แม้ว่าการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศจะทำให้ภัยพิบัติทางธรรมชาติเลวร้ายลง แต่ก็กำลังเข้ามาเช่นกันความปกติใหม่ที่โหดร้ายสำหรับสถานที่ต่างๆ เช่น ฟีนิกซ์ รัฐแอริโซนาซึ่งอุณหภูมิเฉลี่ยในฤดูร้อนเพิ่มขึ้น 3.8 องศาฟาเรนไฮต์ตั้งแต่ปี 2513 แบบจำลองภูมิอากาศคาดการณ์ว่าค่าเฉลี่ยจะเพิ่มขึ้นอีก 10 องศาภายในปี 2643 ทำให้ค่าฤดูร้อนเฉลี่ยรายวันอยู่ที่ 114 องศาฟาเรนไฮต์ และถึงกระนั้น แม้จะมีกิจวัตรประจำวันที่น่าสะพรึงกลัว การขาดแคลนน้ำและความร้อนในฤดูร้อนเป็นประจำ เมืองฟีนิกซ์เติบโตเร็วกว่าเมืองใหญ่อื่นๆ ของอเมริการะหว่างปี 2553-2563 ตามข้อมูลของสำนักสำรวจสำมะโนประชากร มีผู้อยู่อาศัยเพิ่มขึ้น 163,000 คน

แน่นอนว่าการสัมผัสกับอุณหภูมิที่สูงเช่นนี้เป็นเวลานานเป็นอันตรายต่อสุขภาพของมนุษย์ และเมืองต่างๆ ทางตะวันตกเฉียงใต้ก็ไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องยอมรับความจริงดังกล่าว โดยสร้างตำแหน่งใหม่ของรัฐบาลเพื่อพยายามรับมือกับความเป็นจริงที่เกิดขึ้น ปีนี้ ลอสแองเจลิสจ้าง “หัวหน้าเจ้าหน้าที่ความร้อน” เพื่อวางแผนลดการรักษาในโรงพยาบาลและการเสียชีวิตจากความร้อน ในปี 2564 ฟีนิกซ์ใช้เงินภาษีของประชาชนเพื่อจัดตั้งสำนักงานรับมือความร้อนและบรรเทาผลกระทบ (Office of Heat Response and Mitigation) เพื่อทำแบบเดียวกันนี้ แต่ยังคงต้องดูกันต่อไปว่าการปลูกต้นไม้เพิ่ม ปรับปรุงรหัสอาคาร และเคลือบผิวถนนเพื่อให้สะท้อนแทนการดูดซับความร้อนจะบรรลุเป้าหมายดังกล่าวหรือไม่ .

หากการปล่อยก๊าซเรือนกระจกยังคงดำเนินต่อไปตามแนวทางปัจจุบัน ภาคตะวันตกเฉียงใต้สามารถคาดหวังได้ว่า “การเสียชีวิตก่อนวัยอันควรจะเพิ่มขึ้นสูงสุดในแต่ละปีเนื่องจากความร้อนจัดในประเทศ”ตามศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค“โดยมีผู้เสียชีวิตเพิ่มขึ้นประมาณ 850 รายต่อปีภายในปี 2593” เมื่อพิจารณาถึงปัญหาคนไร้บ้านที่เพิ่มขึ้นทั่วภูมิภาค การประมาณการดังกล่าวอาจพิสูจน์ให้เห็นถึงความคร่ำครึ

ตั้งแต่ปี 2014 เป็นต้นมา การเสียชีวิตจากความร้อนใน Maricopa County, Ariz ซึ่งรวมถึง Phoenix และเมืองใกล้เคียง เช่น Mesa, Scottsdale และ Tempe —ได้เพิ่มขึ้นถึง 454% KPNX News รายงาน. ในช่วงสองปีที่ผ่านมา เคาน์ตีได้สร้างสถิติการเสียชีวิตจากความร้อนครั้งใหม่ โดยมีผู้เสียชีวิต 323 คนในปี 2020 และ 331 คนในปี 2021 ซึ่งส่วนใหญ่เกิดขึ้นในฟีนิกซ์

ชอบทุกภูมิภาคในสหรัฐอเมริกามีสถานที่ที่ดีกว่าและแย่กว่าที่จะตั้งถิ่นฐานในภาคตะวันตกเฉียงใต้เมื่อพูดถึงความเสี่ยงจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ อย่างไรก็ตาม ความจริงก็คือการชั่งน้ำหนักปัจจัยเหล่านั้นในท้ายที่สุดอาจกลายเป็นเรื่องของความชอบส่วนบุคคลมากกว่าการรับประกัน

“คุณกลัวอะไรมากที่สุด? คุณพยายามลดอะไรมากที่สุด? ฉันไม่คิดว่าฉันจะอาศัยอยู่ในหุบเขาที่มีป่าหนาทึบทุกที่ในอเมริกาตะวันตกด้วยเหตุผลเรื่องไฟป่า” Swain ที่ปรึกษาของClimateCheck บริษัทที่ให้บริการประเมินความเสี่ยงด้านการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในอสังหาริมทรัพย์ทั่วประเทศบอกกับ Yahoo News “ฉันไม่คิดว่าฉันจะสามารถนอนหลับได้อย่างแท้จริงในตอนกลางคืน เพราะสถานที่เหล่านี้หลายแห่งมีความเสี่ยงสูง”

ตามที่ กการวิเคราะห์ปี 2020จัดพิมพ์โดย ProPublica และ New York Times of findsโดยกลุ่มโรเดียมบริษัทวิเคราะห์ข้อมูล 10 อันดับแรกของมณฑลที่ปลอดภัยที่สุดที่ได้รับการจัดอันดับความปลอดภัยจากความเสี่ยงจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศตั้งอยู่ในรัฐโคโลราโด ได้แก่ ซัมมิท แกรนด์ ซานฮวน พาร์ค ทะเลสาบ ฮินสเดล กิลพิน เคลียร์ครีก ริโอแกรนด์ และอูเรย์

การวิเคราะห์พิจารณาหกประเภทหลัก ได้แก่ ความเครียดจากความร้อน การรวมกันของความร้อนและความชื้น (กระเปาะเปียก), การสูญเสียพืชผล, ระดับน้ำทะเลสูงขึ้น, ไฟไหม้ครั้งใหญ่ และความเสียหายทางเศรษฐกิจโดยรวม — และจัดอันดับแต่ละเทศมณฑลเกี่ยวกับผลกระทบจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่จะมีต่อพวกเขาจากสถานการณ์การปล่อยก๊าซสองกรณี: สูงและปานกลาง ความเปราะบางที่ใหญ่ที่สุดสำหรับเทศมณฑลโคโลราโดที่ได้รับคะแนนสูงสุดมาจากเหตุไฟไหม้ แต่มาตรการอื่นๆ ส่วนใหญ่ได้คะแนนต่ำ

เนื่องจากการให้คะแนนที่ไม่ดีในหมวดหมู่ต่างๆ เช่น ความเครียดจากความร้อน กระเปาะเปียก การสูญเสียพืชผล และอัคคีภัยขนาดใหญ่มาก 6 ใน 10 ประเทศทางตะวันตกเฉียงใต้ที่มีอันดับเลวร้ายที่สุดอยู่ในแอริโซนา ได้แก่ Pinal, Graham, Cochise, Mohave, Maricopa และ Yuma ในขณะเดียวกันแคลิฟอร์เนียคิดเป็น 4 ใน 10 เคาน์ตีที่อยู่ล่างสุดทางตะวันตกเฉียงใต้ของภาคตะวันตกเฉียงใต้ ได้แก่ เฟรสโน เทฮามา ชาสตา และอิมพีเรียล

ทั่วภาคตะวันตกเฉียงใต้ บริษัทประกันภัยได้เริ่มประเมินใหม่ว่าจะให้ความคุ้มครองแก่บ้านที่ตั้งอยู่ในพื้นที่ที่มีความเสี่ยงไฟป่าสูงหรือไม่ แต่อันตรายนั้นขยายออกไปนอกเหนือโครงสร้างและชีวิตภายในเขตการเผาไหม้ ในปี 2564 และ 2565 หลังจากหลายปีติดต่อกันในการจัดการกับควันไฟป่าอย่างหนักเป็นเวลาหลายสัปดาห์ในเมืองที่มีประชากรหนาแน่นในแคลิฟอร์เนีย เช่น โอกแลนด์ ซานฟรานซิสโก ซานโฮเซ และแซคราเมนโต หลายเมืองการศึกษาทางวิทยาศาสตร์ใหม่ได้รับการปล่อยตัวเอกสารผลเสียต่อสุขภาพเกิดจากการสัมผัสควันไฟจากไฟป่า.

“ในช่วงฤดูไฟป่าแคลิฟอร์เนียปี 2020 ทีมของฉันได้ทำการศึกษาเกี่ยวกับบุคคลที่มีสุขภาพดีและพบว่าเซลล์ภูมิคุ้มกันที่กระตุ้นการทำงานผิดปกติในเลือดมีจำนวนเพิ่มขึ้นจนน่าตกใจ โดยปกติเซลล์เหล่านี้มีหน้าที่ในการป้องกันการอักเสบและการติดเชื้อ แต่เมื่อถูกเปลี่ยนแปลงโดยการสูดดมควันไฟป่า เซลล์เหล่านี้จะกลายเป็นเซลล์ที่ส่งเสริมการอักเสบ” ดร. แองเจลา แฮซคู ผู้อำนวยการ UC Davis Lung Centerบอกกับที่ปรึกษาด้านโรคปอด.

ในขณะที่อันตรายที่ใหญ่ที่สุดจากควันไฟป่าคือผู้ที่อยู่ใกล้ชิดที่สุดเช่นเดียวกับไฟป่าขนาดและความถี่ที่โตขึ้นเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศควันอันตรายจากพวกมันกลายเป็นเรื่องธรรมดามากขึ้นในรัฐอื่น

การอยู่เหนือความเสี่ยงที่กำลังพัฒนานั้นเป็นงานเต็มเวลาโดยแนะนำให้ผู้อยู่อาศัยรู้จักเว็บไซต์ที่ให้คะแนนคุณภาพอากาศ. แต่บางทีสิ่งที่น่ากลัวที่สุดเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศก็คือจำนวนภัยคุกคามที่สัญญาว่าจะปลดปล่อยออกมา

เมื่อต้นปีนี้ Swain ได้ร่วมเขียนงานวิจัยอีกชิ้นที่พบว่าอุณหภูมิที่สูงขึ้นมีผลอย่างมากเพิ่มความเสี่ยงเป็นสองเท่าในแคลิฟอร์เนียจากภัยพิบัติน้ำท่วมใหญ่ที่สามารถเปลี่ยนพื้นที่ลุ่มต่ำในรัฐให้กลายเป็น “ทะเลในที่กว้างใหญ่” และสร้างความเสียหายเป็นล้านล้านดอลลาร์

“ฉันรับรองกับคุณว่าคนส่วนใหญ่ในแคลิฟอร์เนียไม่ได้คิดว่าหนึ่งในความเสี่ยงที่ใหญ่ที่สุดของสภาพอากาศที่ร้อนขึ้นคือความเสี่ยงของน้ำท่วมรุนแรง แต่นั่นเป็นหนึ่งในสิ่งที่ฉันจะเน้นว่าเป็นความเสี่ยงที่ใหญ่ที่สุดในแคลิฟอร์เนีย” Swain กล่าว

ผู้เชี่ยวชาญเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลงวัฏจักรของน้ำ โดยเน้นย้ำว่าในอีกไม่กี่ทศวรรษข้างหน้า ภูมิภาคต่างๆ เช่น ภาคตะวันตกเฉียงใต้สามารถคาดหวังถึงอนาคตที่วุ่นวาย ซึ่งความสุดขั้วแบบหนึ่งเข้ามาแทนที่อีกแบบหนึ่ง

“สภาพอากาศกำลังเปลี่ยนแปลง สิ่งที่เคยเป็นปกติกลับไม่ปกติอีกต่อไป และเราไม่ได้เข้าใกล้ความปกติใหม่ที่มั่นคง นั่นคือ ‘ความปกติใหม่’”Peter Gleick นักวิทยาศาสตร์ด้านภูมิอากาศบอกกับ Santa Barbara Independent“แต่เรากำลังเข้าสู่ช่วงเวลาแห่งการเปลี่ยนแปลงที่รวดเร็วและไม่แน่นอน และเราไม่ได้เตรียมพร้อมอย่างเพียงพอ”

แม้แต่ในพื้นที่ที่ทำการจัดอันดับความเสี่ยงด้านการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศโดยรวมได้ดี ก็ไม่มีการรับรองที่แท้จริง หลังจากฤดูใบไม้ร่วงที่แห้งแล้งเป็นพิเศษและฤดูหนาวที่เกือบไม่มีหิมะ ไฟมาร์แชลในปี 2021 ก็ปะทุขึ้นในโบลเดอร์เคาน์ตี้ โคโล ไฟหญ้าที่พัดมาจากลมกระโชกแรงวัดได้ 115 ไมล์ต่อชั่วโมง ลุกลามในอัตราที่น่ากลัวเทียบเท่าสนามฟุตบอลต่อวินาทีก้าวเดียวกับที่เห็นในแคมป์ไฟปี 2018 ในแคลิฟอร์เนีย. ในช่วงเวลาเพียงวันเดียว มันกลายเป็นไฟป่าที่ทำลายล้างมากที่สุดในประวัติศาสตร์ที่บันทึกไว้ของรัฐ ทำลายบ้านมากกว่า 1,000 หลัง และสูญเสียเงินประกันรวมกว่า 1 พันล้านดอลลาร์

“มันเป็นเรื่องส่วนตัว มันอยู่ด้านหน้าและตรงกลาง [ในรัฐโคโลราโด]” Devon Herndon นักบำบัดโรคที่รักษาผู้ป่วยที่มีอาการวิตกกังวลเกี่ยวกับสภาพอากาศในเมือง Cotopaxi บนภูเขาเล็กๆ ซึ่งอยู่ห่างจากเดนเวอร์ไปทางใต้ 2 ชั่วโมงครึ่งบอกกับ Yahoo News ในเดือนมกราคม. “ป่าของเราตายและกำลังจะตายอย่างรวดเร็ว มันไม่เย็นพอที่จะฆ่าแมลงปรสิตในต้นสนของเราอีกต่อไป จากนั้นเราก็มี [ต้นไม้] ที่ยืนต้นตายจำนวนมากซึ่งเป็นเชื้อเพลิงให้กับไฟป่า”

ดังที่ภาคตะวันตกเฉียงใต้แสดงให้เห็น ขณะที่อุณหภูมิยังคงเพิ่มสูงขึ้น จำนวนและขอบเขตของปัจจัยเสี่ยงจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศก็เช่นกัน ทำให้ชุมชนไม่ได้เตรียมพร้อมที่จะปรับตัวเพื่อรับมือกับสิ่งที่กำลังจะมาถึง

“ฉันสงสัยว่านั่นเป็นเรื่องจริงในหลาย ๆ ที่ที่เราพลาดความเสี่ยงที่ยิ่งใหญ่ที่สุด” Swain กล่าว “แล้วการประเมินเหล่านี้จะดีแค่ไหนหากพวกเขาไม่ได้มีความรอบคอบและสร้างสรรค์เกี่ยวกับมังกรที่อาจอยู่ข้างนอก”

แม้แต่ปัจจัยเสี่ยงที่ทราบกันดีก็ทำให้เจ้าหน้าที่ท้องถิ่นมีทางเลือกที่ยากลำบาก เช่น เมืองซานฟรานซิสโก เป็นต้นได้จัดทำรายงานเมื่อเดือนที่แล้วกับ US Army Corps of Engineers เพื่อพยายามหาวิธีปกป้องเมืองจากระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้น

หากการปล่อยก๊าซเรือนกระจกยังคงอยู่ในระดับปัจจุบัน อุณหภูมิโลกยังคงเพิ่มสูงขึ้น และการละลายของน้ำแข็งขั้วโลกยังคงดำเนินต่อไปอย่างรวดเร็ว เมืองนี้จะเห็นระดับน้ำทะเลสูงขึ้น 7 ฟุตภายในปี 2100 ตามข้อมูลของ aรายงานปี 2022 โดย California Ocean Protection Council. แม้ว่าเวลา 78 ปีอาจดูเหมือนมีเวลามากพอที่จะหาทางออกได้ เนื่องจากระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้น 8 นิ้วในซานฟรานซิสโกได้บันทึกไว้ตั้งแต่เริ่มการปฏิวัติอุตสาหกรรม แต่พื้นที่ใกล้เคียงหลายแห่งก็เสี่ยงที่จะเกิดน้ำท่วมในช่วงน้ำขึ้นน้ำลง

รายงานเกี่ยวกับวิธีพยายามรักษาบ้านและธุรกิจเหล่านั้นจะยังไม่เสร็จสิ้นจนกว่าจะถึงเดือนตุลาคมปีหน้า