วาฬเกยตื้น: 230 วาฬเกยตื้นบนชายหาดแทสเมเนีย

เจ้าหน้าที่แทสเมเนียกล่าวว่าวาฬครึ่งหนึ่งยังมีชีวิตอยู่ พบวาฬมากกว่า 200 ตัวเกยตื้นบนชายหาดห่างไกลบนชายฝั่งตะวันตกของรัฐแทสเมเนีย ประเทศออสเตรเลีย

เชื่อกันว่าครึ่งหนึ่งของฝักซึ่งคิดว่าเป็นวาฬนำร่องนั้นเชื่อกันว่ายังมีชีวิตอยู่ เจ้าหน้าที่กู้ภัยกำลังถูกส่งไปยังพื้นที่

ยังไม่ชัดเจนว่าอะไรเป็นสาเหตุให้วาฬไปชายหาดบนหาดทรายตรงทางเข้าท่าเรือแมคควารี ซึ่งเป็นสถานที่ห่างไกลเดียวกันกับที่ซึ่งวาฬเกยตื้นที่สุดในออสเตรเลียเกิดขึ้นเมื่อสองปีก่อน

เกิดขึ้นหนึ่งวันหลังจากการเกยตื้นจำนวนมากในแทสเมเนียตอนเหนือ

เหตุการณ์ดังกล่าวเมื่อวันอังคารที่ผ่านมา ทำให้เห็นวาฬสเปิร์มอายุน้อย 14 ตัว ถูกพบเสียชีวิตบนเกาะคิงในช่องแคบบาส

ผู้เชี่ยวชาญกำลังวางแผนช่วยเหลือวาฬ 230 ตัวที่ค้นพบเมื่อวันพุธ แต่การดำเนินการดังกล่าวจะ “ซับซ้อน” เนื่องจากสถานที่ดังกล่าว กรมทรัพยากรธรรมชาติและสิ่งแวดล้อมของรัฐแทสเมเนียกล่าวในแถลงการณ์

“ดูเหมือนว่าสัตว์ประมาณครึ่งหนึ่งยังมีชีวิตอยู่”

ท่าเรือ Macquarie เป็นอ่าวน้ำตื้นขนาดใหญ่ในพื้นที่ชนบท คาดว่าวาฬจำนวนมากจะตายในชั่วข้ามคืน

ชาวบ้านพากันเอาผ้าห่มคลุมวาฬเกยตื้นและเทถังน้ำใส่วาฬเกยตื้นเพื่อพยายามให้พวกมันมีชีวิตอยู่

แผนกสิ่งแวดล้อมของรัฐกล่าวว่าผู้เชี่ยวชาญด้านการอนุรักษ์ทางทะเลกำลังเดินทางไปยังที่เกิดเหตุและจะพยายามนำปลาวาฬเหล่านั้นกลับคืนสู่สภาพเดิมที่ยังมีสุขภาพแข็งแรงพอที่จะอยู่รอดได้

วาฬนำร่องเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในสังคมสูง และเป็นที่รู้จักกันดีในการเกยตื้นเป็นกลุ่ม เพราะพวกเขาเดินทางในชุมชนขนาดใหญ่ที่ใกล้ชิดสนิทสนม ซึ่งต้องอาศัยการสื่อสารอย่างต่อเนื่อง

ในเดือนกันยายน 2020 ปฏิบัติการกู้ภัยครั้งใหญ่เริ่มขึ้นเมื่อวาฬนำร่องเกือบ 500 ตัวติดอยู่ในท่าเรือเดียวกัน

วาฬนำร่องมากกว่า 380 ตัวเสียชีวิต แต่รอดมาได้ประมาณ 100 ตัวต้องขอบคุณหน่วยกู้ภัย

Vanessa Pirotta นักวิทยาศาสตร์ด้านสัตว์ป่ากล่าวกับ BBC ว่าความคล้ายคลึงกันระหว่างการเกยตื้นกับสายพันธุ์สุดท้าย – สายพันธุ์เดียวกัน ตำแหน่งเดียวกัน ช่วงเวลาเดียวกันของปี – เป็นเรื่อง “ผิดปกติ” และน่าเป็นห่วง

วาฬอาจ “หลงทาง” ตามผู้นำที่ป่วยหรือสับสน หรือตกใจไปในน้ำตื้น เธอกล่าว

โครงการพยายามช่วยวาฬพัวพัน
การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศก็อาจส่งผลกระทบเช่นกัน การเปลี่ยนแปลงของสิ่งแวดล้อม อุณหภูมิของน้ำ หรือแหล่งที่อยู่อาศัยของเหยื่ออาจทำให้วาฬหลุดออกไป

แต่เหตุผลที่อยู่เบื้องหลังการเกยตื้นของวาฬยังคงเป็น “ความลึกลับ” เธอกล่าว เช่นเดียวกับที่แทสเมเนียเห็นวาฬจำนวนมาก

มีสัตว์ทะเลมากมายในพื้นที่ – สัตว์จำนวนมากอาจหมายถึงเหตุการณ์ที่มากขึ้น – และยังมีกระแสน้ำมากมายที่ตัดกับแผ่นดิน

แต่ “เกาะยักษ์” เองอาจเป็นแค่อันตรายในการนำทางสำหรับสัตว์ที่ใช้การหาตำแหน่งด้วยคลื่นเสียงสะท้อน เธอกล่าว

“คุณกำลังจะไปจากน่านน้ำเปิด และทันใดนั้นก็มีแผ่นดิน”